Yannis Ritsos-Poems, volume I

Posted: 26/05/2021 by vequinox in Literature


Φορές-φορές, την ώρα που βραδιάζει, έχω την αίσθηση
πως έξω απ’ τα παράθυρα περνάει ο αρκουδιάρης
με τη γριά βαρειά του αρκούδα
με το μαλλί της όλο αγκάθια και τριβόλια
σηκώνοντας σκόνη στο συνοικιακό δρόμο
ένα ερημικό σύννεφο σκόνη που θυμιάζει το σούρουπο
και τα παιδιά έχουν γυρίσει σπίτια τους για το δείπνο
και δεν τ’ αφήνουν πια να βγουν έξω
μ’ όλο που πίσω απ’ τους τοίχους μαντεύουν
το περπάτημα της γριάς αρκούδας
κι η αρκούδα κουρασμένη πορεύεται μες στη σοφία της μοναξιάς της,
μην ξέροντας για πού και γιατί
έχει βαρύνει, δεν μπορεί πια
να χορεύει στα πισινά της πόδια
δεν μπορεί να φοράει τη δαντελένια σκουφίτσα της
να διασκεδάζει τα παιδιά, τους αργόσχολους, τους απαιτητικούς,
και το μόνο που θέλει είναι να πλαγιάσει στο χώμα
αφήνοντας να την πατάνε στην κοιλιά,
παίζοντας έτσι το τελευταίο παιχνίδι της,
δείχνοντας την τρομερή της δύναμη για παραίτηση,
την ανυπακοή της στα συμφέροντα των άλλων,
στους κρίκους των χειλιών της, στην ανάγκη των δοντιών της,
την ανυπακοή της στον πόνο και στη ζωή
με τη σίγουρη συμμαχία του θανάτου έστω κι ενός αργού θανάτου
την τελική της ανυπακοή στο θάνατο
με τη συνέχεια και τη γνώση της ζωής
που ανηφοράει με γνώση και με πράξη πάνω απ τη σκλαβιά της.
Μα ποιος μπορεί να παίξει ως το τέλος αυτό το παιχνίδι;
Κι η αρκούδα σηκώνεται πάλι και πορεύεται
υπακούοντας στο λουρί της, στους κρίκους της, στα δόντια της,
χαμογελώντας με τα σκισμένα χείλη της
στις πενταροδεκάρες που της ρίχνουνε
τα ωραία κι ανυποψίαστα παιδιά
(ωραία ακριβώς γιατί είναι ανυποψίαστα)
και λέγοντας ευχαριστώ. Γιατί οι αρκούδες που γεράσανε
το μόνο που έμαθαν να λένε είναι: ευχαριστώ, ευχαριστώ.
Άφησέ με να έρθω μαζί σου….

Sometimes as evening comes I have the emotion

that outside the windows the bear handler goes by with

          his old heavy she-bear

her hair full of thorns and thistles

creating dust on the neighborhood road

a lonely cloud of dust that rises like incense in the sundown

and the children return to their homes for supper and

          are not allowed out anymore

although behind the walls they guess the old

           bear’s footsteps –

and the tired bear marches in the wisdom of her loneliness

not knowing where or why –

she has grown heavy and she can’t dance on her hind legs


she can’t put on her lacy bonnet to entertain the children

the loafers or the ones who are hard to please

and the only thing she wants is to lie down on the ground

letting them step on her belly thus playing her

            last game

showing her formidable power for resignation

her disobedience to others’ interests the rings in her lips

            the needs of her teeth

her disobedience to pain and life

with her certain alliance with death – even a slow death –

her final disobedience to death with the continuance

             and knowledge of life

that ascends with wisdom and action above her slavery

But who can play such a game up to the end?

And the bear gets up again and marches

obeying her leash her rings her teeth

smiling with her ripped lips at the small change that the beautiful

           unsuspecting children throw at her

(beautiful exactly because they’re unsuspecting)

and saying thank you Because bears who have aged have

learned to say only one thing: thank you thank you

Let me come with you

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s