Yannis Ritsos-Poems, Selected Books, Volume I

Posted: 28/03/2021 by vequinox in Literature
ΕΛΕΝΗ//HELEN  (excerpt)


Τώρα ξεχνώ τα πιο γνωστά μου ονόματα ή τα συγχέω μεταξύ τους —
Πάρις, Μενέλαος, Αχιλλέας, Πρωτέας, Θεοκλύμενος, Τεύκρος,
Κάστωρ και Πολυδεύκης— οι αδελφοί μου, ηθικολόγοι· αυτοί, νομίζω,
έγιναν άστρα — έτσι λένε, — οδηγοί καραβιών· — Θησέας, Πειρίθους,
Ανδρομάχη, Κασσάνδρα, Αγαμέμνων, — ήχοι, μόνον ήχοι
χωρίς παράσταση, χωρίς το είδωλό τους γραμμένο σ’ ένα τζάμι,
σ’ έναν μετάλλινο καθρέπτη ή στα ρηχά, στ’ ακρογιάλι, όπως τότε
μιαν ήσυχη μέρα με λιακάδα, με πολλά κατάρτια, όταν η μάχη
είχε κοπάσει, και το τρίξιμο των βρεγμένων σκοινιών στις τροχαλίες
κρατούσε τον κόσμο ψηλά, σαν τον κόμπο ενός λυγμού σταματημένον
μέσα σ’ ένα κρυστάλλινο λαρύγγι — κι έβλεπες τον κόμπο να σπιθίζει, να τρέμει
χωρίς να γίνεται κραυγή, και ξαφνικά όλο το τοπίο με τα καράβια,
τους ναύτες και τ’ αμάξια, βούλιαζε μέσα στο φως και στην ανωνυμία.


Now I forget my most familiar names or I mix them up –

Paris Menelaus Achilles Proteus Theoclymenos Tefkros

Castor and Polydeuces – my moralizing brothers who

            I think

have turned into stars – so they say – beacons for ships –

            Theseus Pereitheus

Andromache Cassandra Agamemnon – sounds just formless

sounds their images never written on a windowpane

on a metal mirror or on the shallows of a shore like that time

on a quiet sunny day with many masts after the battle

was over and the creak of wet ropes in the pulleys

raised the world up high like the knot of a sob stopped

in a crystalline throat – and you could see the knot

            sparkling trembling

without becoming a scream and suddenly the whole landscape

with ships sailors and carriages sunk into light and

             anonymity

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s