George Seferis-Collected Poems/translated by Manolis Aligizakis

Posted: 17/03/2021 by vequinox in Literature


Ήταν ωραίο το Σούνιο τη μέρα εκείνη του Ευαγγελισμού
πάλι με την άνοιξη.
Λιγοστὰ πράσινα φύλλα γύρω στις σκουριασμένες πέτρες
το κόκκινο χώμα και οι ασπάλαθοι
δείχνοντας έτοιμα τα μεγάλα τους βελόνια
και τους κίτρινους ανθούς.
Απόμερα οι αρχαίες κολόνες, χορδὲς μιας άρπας που αντηχούν


-Τί μπορεί να μου θύμισε τον Αρδιαίο εκείνον;

Μια λέξη στον Πλάτωνα θαρρώ, χαμένη στου μυαλού
τ᾿ αυλάκια.
Τ᾿ όνομα του κίτρινου θάμνου
δεν άλλαξε απὸ κείνους τους καιρούς.
Το βράδυ βρήκα την περικοπή:
«τον έδεσαν χειροπόδαρα» μας λέει
«τον έριξαν χάμω και τον έγδαραν
τον έσυραν παράμερα τον καταξέσκισαν
απάνω στους αγκαθεροὺς ασπάλαθους
και πήγαν και τον πέταξαν στον Τάρταρο κουρέλι».

Έτσι στον κάτω κόσμο πλέρωνε τα κρίματα του
ο Παμφύλιος ο Αρδιαίος ο πανάθλιος Τύραννος

31 του Μάρτη 1971

On Aspalathoi*

Sounion was so nice that day of the Annunciation.

Spring again.

Just a few green leaves around the rust-colored rocks

the red soil and the aspalathoi

pointing out their ready long thorns

and the yellow flowers.

A bit further the ancient columns, strings of a harp

still echoing.


—What could have reminded me of that Ardiaios?

A word by Plato, I think, lost in my mind’s furrows

the name of the yellow bulrush

hasn’t changed since those days.

That evening I found the passage:

‘they bound him hand and foot,’ it says,

‘they flung him to the ground and they flayed him

they dragged him to the side and they gashed

his flesh on the thorny aspalathoi,

and torn to shreds, they went and threw him into Tartarus.’

This way he paid for his crimes in the underworld

the terrible Ardiaios, the miserable Tyrant.

March 31st, 1971



Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s