Yannis Ritsos-Poems, Selected Books, Volume II

Posted: 25/01/2021 by vequinox in Literature


by Yannis Ritsos/Translated by Manolis Aligizakis

Ένα δόρυ παλιό, βαμμένο στο αίμα, αποσυρμένο απ’ τη μάχη,
μοναχικό, γαλήνιο, ανώφελο,
ακουμπισμένο ορθό στα βράχια, με τη χάλκινη αιχμή του
γραμμένη στο φεγγάρι, τεθλασμένη απ’ τις αχτίνες,
θα καμπυλώνεται σα δάχτυλο ανεξίθρησκο
επάνω σε μια λύρα — στην αιώνια λύρα, που είπες. Τούτη την ώρα,
θαρρώ πως νιώθω κατά πού κοιτά η ευγνωμοσύνη σου.

Τώρα θυμήθηκα ένα ένδοξο λυκόφως στον ωκεανό — μια νηνεμία
λησμονημένη, απίστευτη, — η ακάλυπτη απεραντοσύνη
των ουρανών και των νερών· κανένα ακρωτήριο ή νησίδα,
μόνο οι τριήρεις σκιώδεις, πετώντας ή λάμνοντας
σ’ ένα βαθύ, μυθικό τριανταφυλλώνα· τα κουπιά
αθόρυβα, ομοιόμορφα, σα φαρδιές, διαγώνιες, νοτισμένες αχτίνες. Ένας ναύτης
δοκίμασε να τραγουδήσει, κι έμεινε έτσι
με το στόμα ανοιχτό σα μια τρύπα,
κι ανάμεσά της φάνηκε ξανά στο φέγγος της θάλασσας.

An old spear, stained in blood, retired from battle

all alone, tranquil, useless

was left standing against the rocks, its bronze head

imprinted on the moon and reflected by the rays

will slowly curve itself like an unreligious finger

on a lyre — the eternal lyre that you mentioned. This moment

I think, I sense precisely where your gratitude belongs.

I’ve just recalled a glorious twilight on the ocean, an amazing,

forgotten dead calm, the obvious immenseness

of the water and sky; not a single island or promontory,

only the shadowed triremes gliding or flying

in a dense, mythical rose-garden; noiseless oars,

of identical shape, wide and oblique, like moistened sunrays.

A sailor tried to sing, but he couldn’t utter a word,

his gaping mouth resembled a hole into which

the brilliance of the ocean reappeared.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s